Le pétrole de la discorde
26 janvier 2016
Espaces Politiques.
David Leroux

Cette semaine, le maire Denis Coderre annonçait que la Communauté métropolitaine de Montréal (CMM) s’opposait officiellement au passage de l’oléoduc TransCanada Énergie Est sur le territoire de l’agglomération métropolitaine. L’appel de Coderre est sans équivoque: les maires du Grand Montréal n’en veulent pas, les citoyens n’en veulent pas, les risques environnementaux dépassent de beaucoup les bénéfices attendus. Les réactions n’ont pas tardé à venir. Brian Jean du parti albertain Wildrose a lancé la première pierre: «Je ne sais pas ce que monsieur Coderre a en tête, mais vous ne pouvez pas déverser dans un fleuve des millions de litres d’eaux usées, profiter des bénéfices de la péréquation, accepter des pétroliers étrangers sur votre fleuve et rejeter notre pipeline.» D’autres n’ont pas tardé à emboîter le pas, toujours en soulignant avec emphase l’hypocrisie des Québécois qui refusent le pipeline d’une part tout en acceptant de l’autre main les chèques de péréquation d’Ottawa, destinés aux provinces économiquement faibles. Le premier ministre du Saskatchewan a même poussé l’affront jusqu’à demander au Québec de rembourser sa péréquation!

Les mendiants du Canada

Mendiants, enfants gâtés, voilà ce que les Québécois entendent périodiquement lorsqu’ils écoutent ce que l’on dit d’eux dans le reste du Canada, quand leurs désirs collectifs s’inscrivent contre ceux du reste de la fédération. Il y avait un certain temps que nous ne nous étions pas fait reprocher notre vilain égocentrisme par ce vertueux rest of Canada. Nous voici donc encore une fois face à cette nauséabonde condescendance: les Québécois cracheraient dans la bienveillante main qui les nourrit. Les reproches n’émanent pas d’obscurs  rednecks mais bien de chefs de partis politiques et de premiers ministres provinciaux.

Nous pourrions ruminer et nous rappeler les coups bas de l’état canadien envers le Québec depuis la crise d’Octobre 1970, lorsque Trudeau père déclarait la loi des mesures de guerre et faisait entrer l’armée à Montréal pour lutter contre les indépendantistes sous prétexte d’attentats perpétrés par un groupe souverainiste radical, alors sous l’influence d’une espionne des services secrets canadiens. Ou nous rappeler de la Nuit des Longs Couteaux, lorsqu’en 1982 fut signée la constitution canadienne en pleine nuit par les premiers ministres des autres provinces qui avaient pris soin de ne pas réveiller René Levesque, alors premier ministre du Québec.

Justin pleurera-t-il?

Justin Trudeau ne se montre pas très bavard au sujet de ce dossier et il sera intéressant de voir comment le grand champion de la béatitude consensuelle gérera la potentielle crise d’unité canadienne qui se pointe à l’horizon. Il y a longtemps qu’un clash politique aussi fondamental n’a pas accablé le doux Canada. Il est tentant pour les Québécois qui suivent le précepte de leur plaque minéralogique – je me souviens – d’être en colère. Malgré la fureur que la condescendance des Brian Jean, Brad Wall et autres Jason Kenney de ce monde font monter en moi, j’appelle plutôt à considérer objectivement le problème posé par le projet de pipeline. 

D’abord, pourquoi ce refus catégorique de la CMM (Communauté métropolitaine de Montréal, ndlr), et plus largement cette très importante opposition des citoyens québécois envers l’oléoduc ? La première raison est économique: les risques environnementaux pour le Québec sont complètement disproportionnés par rapport aux avantages économiques. Peu d’emplois seront créés et si une fuite de pétrole survenait, ce sont les autorités provinciales qui auront à intervenir en première ligne. Ensuite, on tente de nous convaincre que le pipeline est beaucoup moins risqué que le transport par bateau ou par train. Ceci est exact, mais l’argument omet une réalité importante du projet. Il ne vise aucunement à diminuer le transport ferroviaire ou maritime du pétrole, mais bien de permettre d’augmenter la quantité qui transitera sur notre territoire pour l’exportation. Aucune diminution des risques actuellement présents n’est au programme.

Cette fois-ci, il faudra davantage que les larmes et les selfies de Justin Trudeau pour convaincre les membres de la fédération que les intérêts de tous, d’un océan à l’autre, ne sont pas trop divergents pour être satisfaits, sans être obligé de s’adonner à l’humiliation du Québec pour en faire taire les citoyens.